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空气质量与健康的关系

重要事实

  • 空气污染是影响健康的一个主要环境风险。通过降低空气污染程度,我们可以帮助各国减轻由呼吸系统感染、心脏病和肺癌带来的全球疾病负担。
  • 城市空气污染的程度越低,人们的呼吸系统(长、短期)和心血管健康状况就会越好。
  • 估计室内空气污染会造成约200万人过早死亡,这大多发生在发展中国家。这类死亡中,约有一半因五岁以下的儿童发生肺炎而死。
  • 估计室外空气污染每年造成世界上130万人死亡。生活在中等收入国家的人们面临的这一负担更大。
  • 接触空气污染物大都在个人的可控范围之外,要求国家、区域、甚至是国际层面的公共当局采取行动。
  • 《世卫组织空气质量准则》就空气污染对健康的影响作出了最新评估,并获得了最广泛的认可,对大大降低健康风险的空气质量目标提出了建议。该准则指明,将颗粒物(PM10)从每立方米70微克减少到20微克,则与空气质量有关的死亡就可减少大约15%。

背景

    无论是室内还是室外空气污染,都是影响发达和发展中国家中每一个人的主要环境卫生问题。2005年《世界卫生组织空气质量准则》旨在就减少空气污染对健康的影响提供全球性指导。1987年的首发版[1]和1997年的更新版[2]涵盖了欧洲。新准则(2005年)应用于全球并以目前具有科学证据的专家评价为基础。它们为下述选定的空气污染物的浓度限值提出了修订:可吸入颗粒物(PM)、臭氧(O3)、二氧化氮(NO2)和二氧化硫(SO2),适用于世卫组织所有区域。

2005年空气质量准则的主要结论:

  • 在发达和发展中国家的很多城市中存在着暴露于可吸入颗粒物和臭氧的严重健康风险。在污染水平和特定卫生成果之间有可能得出一个量化关系(死亡率或发病率的增长)。这就可能在减少空气污染的情况下对预期在健康方面的改善作出宝贵的探讨。
  • 即便空气污染物的浓度相对偏低,它也与一系列的健康副效应相关。
  • 室内空气质量恶劣可对全球一半以上人口健康构成风险。在使用生物燃料和煤进行烹调和取暖的家庭中,可吸入颗粒的水平可能是指导值的10-50倍。
  • 通过降低燃烧矿物燃料期间释放的几种最主要的空气污染物的浓度,能够大量减少对空气污染的暴露。这类措施也将有益于减少温室气体,并有助于缓解全球变暖。

    除了指导值之外,空气质量准则也为有关室外空气污染的每项空气污染物提出了过渡目标,以便促进逐渐从高浓度向低浓度过渡。如果能够实现这些目标,可望大量减少空气污染对健康带来的急性和慢性影响。然而,实现指导值方面的进展应成为最终目标。

可吸入颗粒物

指导值

PM2.5
10 μg/m3 年平均
25 μg/m3 24小时平均
PM10
20 μg/m3 年平均
50 μg/m3 24小时平均

    2005年空气质量准则第一次为可吸入颗粒物(PM)确定了一项指导值。目的是实现尽可能低的浓度。由于没有发现更低的对健康不造成危害可吸入颗粒物的阈值,建议的标准应是一个可接受和可实现的目标,这在当地存有各类限制、能力有所不同和公共卫生需要确定重点的背景下将对健康的影响减少到最低限度。

定义和主要来源
    可吸入颗粒物对人的影响要大于其他任何污染物。它的主要组成成分是硫酸盐、硝酸盐、氨、氯化钠、碳、矿物粉尘和水。它包括悬浮在空气中的有机和无机物的固体和液体复杂混合物。这些颗粒根据它们的气动直径加以界定,例如PM10(气动直径小于10 µm的颗粒)或PM2.5(气动直径小于2.5 µm)。后者更具危险性,因为当吸入之后,它们可能抵达细支气管壁,并干扰肺内的气体交换。

健康影响
    无论是发达国家还是发展中国家,目前大多数城市和农村人口均遭受到不同程度的暴露所产生的可吸入颗粒物对健康的影响。对颗粒的长期暴露可引发心血管病和呼吸道疾病以及肺癌的危险。在发展中国家,暴露于室内明火或传统炉灶固体燃料燃烧释放的污染物可增加急性下呼吸道感染的风险并与幼儿的死亡率相关;来自使用固体燃料的室内空气污染也是成人中罹患慢性阻塞性肺部疾病和肺癌的一个主要危险因素。高污染城市中的死亡率超过观察到的相对清洁城市的15-20%。即便在欧盟国家中,由于暴露于人类活动产生的PM2.5,人均期望寿命也减少8.6个月。

臭氧(O3

指导值

O3
100 μg/m3 8小时平均

    根据最近对臭氧浓度低于120µg/m3发生的日死亡率与臭氧水平之间的确凿的关联,将原先建议的8小时平均120µg/m3的限值降低为100µg/m3

定义和主要来源
    与高层大气臭氧层不同的是,地面的臭氧是光化学烟雾的一个主要组成部分。它是由诸如车辆和工业释放出的氧化氮(NOx)等污染物以及由机动车、溶剂和工业释放的挥发性有机化合物(VOCs)与阳光反应而形成。阳光灿烂时,臭氧污染最为严重。

健康影响
    空气中过多的臭氧对人类健康造成显著影响。它可导致呼吸问题、引发哮喘、降低肺功能并引起肺部疾病。目前它是欧洲最为令人关切的空气污染物之一。若干项欧洲研究报告称,对臭氧的暴露每增加10µg/m3,日死亡率上升0.3%,心脏病增加0.4%。

二氧化氮(NO2

指导值

NO2
40 μg/m3 年平均
200 μg/m3 1小时平均

   目前世卫组织为保护公众避免NO2气体造成的健康影响所确定的指导值,即40µg/m3(年平均)与过去的空气质量准则中建议的水平相比没有变化。

定义和主要来源
    作为一种空气污染物,二氧化氮具有几个相关联的活动:

  • 短期浓度超过200µg/m3时,它是一种引起呼吸道严重发炎的有毒气体。
  • 二氧化氮是硝酸盐气溶胶的主要来源,构成PM2.5和在紫外线下臭氧的主要部分。

    人为释放二氧化氮的主要来源是燃烧过程(供热、发电以及机动车和船舶的发动机)。

健康影响
    流行病学研究表明,哮喘儿童发生支气管炎症状的增多与长期接触二氧化氮有关。目前在欧洲和北美一些城市中肺功能减弱现象的增加也与目前测量(或观察到)的二氧化氮的浓度有关。

二氧化硫(SO2

指导值

SO2
20 μg/m3 24小时平均
500 μg/m3 10分钟平均

500µg/m3浓度的二氧化硫持续时间平均不应超过10分钟。研究显示,一部分哮喘病人在暴露于二氧化硫10分钟之后肺功能和呼吸系统即发生变化。

    将二氧化硫24小时的指导值从125µg/m3修订为20µg/m3是基于下述考虑:

  • 目前已知的二氧化硫对健康影响的数值较过去所认为的要低。
  • 需要进行更高程度的保护。
  • 尽管二氧化硫低浓度效应的因果关系尚不确定,但是,降低二氧化硫浓度很可能减少对混合污染物的暴露。

定义和主要来源
    二氧化硫是一种无色气体,带有刺鼻的气味。它源自矿物燃料(煤和石油)的燃烧以及对含有硫磺的矿物的冶炼。人为的二氧化硫主要来源是为家庭取暖、发电和机动车而燃烧含有硫磺的矿物燃料。

健康影响
    二氧化硫可影响呼吸系统和肺功能,并刺激眼睛。呼吸道的炎症导致咳嗽、粘液分泌、加重哮喘和慢性支气管炎并使人们更易患呼吸道感染。在空气中二氧化硫水平较高的日子里,因心脏病去医院就诊的人增多,死亡率增长。当二氧化硫与水结合时形成硫酸;这是酸雨的主要成分,是造成树木死亡的一个原因。

    世卫组织将协助各会员国共享有关成功的做法、暴露评估方法以及监测污染对健康的影响方面的信息。

    摘自:世界卫生组织网站中文版


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